飞蛾“顶嘴”蝙蝠避免被抓

2016-01-26 09:52 来源:中国科学报  我有话说
2016-01-26 09:52:10来源:中国科学报作者:责任编辑:赵清建

  图片来源:Kiley Riffell Photography/Flickr

  蝙蝠拥有一种非同寻常的能力,即它们能以令人难以置信的精确度追踪并吃掉飞行中的昆虫。不过,一些飞蛾让这些敏捷的哺乳动物失去了目标。比如,灯蛾会发出使蝙蝠雷达失灵的干扰超声波。如今,科学家证实,天蛾(如图所示)和其他物种也进化出了这种行为。

  当有蝙蝠在附近时,这些在夜间出没的对蝙蝠具有毒性的昆虫会发出一种超声波作为“警告”。在吃过几次飞蛾后,蝙蝠学会了如何完全避免这些有毒物种。

  在4年的时间里,研究人员在8个国家拍摄了蝙蝠追逐的高速视频。他们的研究发现,拥有完好无损的声音产生装置(通常位于生殖器顶端)的飞蛾能幸免于难,而那些声音被研究人员消除的飞蛾很容易被蝙蝠抓住。当飞蛾听到蝙蝠追踪时发出的不断增强的滴答声后,它们便会释放自己的信号,让蝙蝠在最后一刻突然转向。这可能是因为和灯蛾一样,天蛾使蝙蝠的信号失灵。

  不过,由于大多数飞蛾发出的信号并不是干扰蝙蝠信号的确切类型,因此研究人员认为,更有可能是蝙蝠识别出这种信号,并且自动避开了目标。相关成果在日前于加州举行的美国博物学家学会会议上得以展示。研究人员表示,这种释放信号的能力已在天蛾中进化了3次,而在其他飞蛾中总体上比天蛾多进化了约十几次 。(徐徐)

[责任编辑:赵清建]

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