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“好奇”号太好奇 “尝”了一口火星沙

2016-01-27 14:53 来源:科技日报  我有话说
2016-01-27 14:53:35来源:科技日报作者:责任编辑:蒲潇

  科技日报北京1月26日电 (记者房琳琳)正在检测火星沙丘的美国国家航空航天局(NASA)的“好奇”号火星探测车,目前正在执行特定样本的处理和分析任务,此项活动从未在火星上开展过。

  “好奇”号自2012年8月登陆火星后,只于当年在一个名为“Rocknest”的地点抓取过包含沙子和灰尘在内的第一份样本。此后的9次样本搜集和分析都是以岩石为目标进行钻探,但并非抓取。

  据NASA官网报道,这次抓取分析的沙子样本大小主要介于150至1000微米。“好奇”号是在Namib沙丘取样的。此次取样是为了研究火星上的活动沙丘。沙子由一系列不同尺寸和成分的晶体构成。因为成分与密度相关,通过分析风从哪里来和什么时候活动的相关信息,有助于分析古代砂岩在风和水流作用下的形成模式。

  NASA喷气推进实验室的米歇尔·麦克亨利说:“在滑溜溜的沙丘上行驶,然后把沙子抓到固定位置来研究,这个过程确实很有挑战性。”

  据介绍,“好奇”号借助其轮子试探了采样地点的沙层厚度,在确保没有触底的情况下,挥动它的“手臂”,抓起第一捧沙子,过程跟2012年的那次采样相似:一套复杂的多腔装置被安置在机械手臂上,当沙丘样本穿过筛子,大于150微米的沙粒进入火星车内的分析设备;日前,“好奇”号的粗筛子首次闪亮登场,小于1000微米的沙粒样本被留了下来。

  Namib沙丘及其附近的大量黑色沙子源自西北部古代地质环境条件的同一片山脉,因此研究团队认为,对沙丘的调查能提供有关风如何移动的信息,以及不同于地球重力和大气条件的环境下的沙粒信息。

  据介绍,“好奇”号在2014年到达夏普山脉,任务目标是研究古代火星如何从湿润、适合微生物生存的环境转变为现在这般严酷和干燥的。

[责任编辑:蒲潇]
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