捕蝇草的捕食决策竟然用上了“大数据”?

2016-01-28 11:20 来源:中国科学报  我有话说
2016-01-28 11:20:39来源:中国科学报作者:责任编辑:赵清建

  像捕蝇草一样的肉食植物通过吃虫子应对贫瘠的土壤。不过,捕猎虫子的代价是高昂的。抓住猎物要求捕蝇草快速关闭叶片,然后进行消耗大量能量的消化过程。一项最新研究表明,为平衡吃肉的代价和好处,这种植物发展出一种计数系统,以辨别真实的猎物和虚假的警报。

  为了解捕蝇草如何将潜在的食物来源和像雨滴一样的错误警报区分开来,研究人员观察了这种植物在碰触到刺激物时的电和化学反应。为模拟昆虫猎物,科学家刺激了位于植物捕虫夹上的头发状传感器。两次快速碰触这些传感器,引发了叶片捕虫夹关闭。

  研究人员继续刺激传感器,以模拟一只挣扎中的昆虫试图逃脱。在这一阶段,捕蝇草产生了一种植物防御激素——茉莉酸。这和非肉食性植物在被昆虫吃掉时释放的激素相同。在捕蝇草中,这种激素触发了消化酶的产生。在第5次碰触后,该植物产生了用于吸收营养物的化学物质。近日,研究团队在《当代生物学》杂志网络版上报告了这一发现。所以,多亏了计数,捕蝇草才能节省能量,以备在真正需要时使用 。(徐徐)

[责任编辑:赵清建]
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