卫星运营商风光不再 新太空竞赛将大幅削低利润

2016-09-23 14:12 来源:网易科技  我有话说
2016-09-23 14:12:13来源:网易科技作者:责任编辑:许莹莹

  9月22日消息,据国外媒体报道,卫星运营商正在不断将更高性能的通信设备送入太空。今年年底,预计将还有两个以上的通信卫星被送入太空。 届时近地轨道上将挤满大大小小十几个新发射的商用通信卫星,这也会对该行业丰厚利润率造成威胁。每个通信卫星的发射成本都高达5亿美元,这迫使卫星运营商在对其设备升级进行投入的同时不得不面对日益暗淡的业务前景。

卫星运营商风光不再 新太空竞赛将大幅削低利润

  资料图

  据悉,Intelsat SA、SES SA、Eutelsat Communications SA 以及Telesat四大卫星运营商已经霸占了该行业几十年,通过在全球范围内利用卫星转播电视信号擢取了70%以上的利润。而现今,市场新入者开始推动卫星电话、机上WiFi以及偏远地区互联网接入等业务,而且其价格不断下降。

  市场研究公司Northern Sky Research高级分析师布莱恩·柯西奥(Blaine Curcio)指出,“肯定会有大量线上业务。卫星运营商目前在不断发射大量通信卫星,明显产能过剩。”

  对于四大卫星运营商的衰退,投资者在五月份已经有所耳闻。Eutelsat下调了今明两年的盈利预期,一天内其股票就下跌了28%。而Intelsat长期债务已经达到140亿美元,其股票自2014年上市以来下跌已经超过80%。而SES的股票今年也下跌了12%。

  Telesat公司首席执行官丹尼尔·S·戈德堡(Daniel S. Goldberg)在上月的投资者电话会议上指出,“目前在某些市场产能明显过剩,这种情况已经持续了一年之久。”他指出,虽然需求依旧在增长,“但该行业不得不消化因为过去几年密集发射造成的产能过剩问题。”

  事实上,本月搭载Facebook通信卫星的火箭爆炸事故并没有对全球卫星数据传输容量造成丝毫影响。根据Northern Sky Research的研究,目前全球卫星通信容量是每秒钟1.5TB,这足以传输360万张数码照片。而预计到2020年,这一数字将突破8TB。

  这是由于不少新公司也进入了该市场,其中包括总部位于英国伦敦的Avanti Communications、来自于美国加州的Viasat Inc以及新加坡主权财富基金淡马锡投资的泰国公司Thaicom。

  当然,价格的降低有利于松下和Global Eagle Entertainment的通信业务。其能够以更低的成本购买通信服务,从而为航空公司提供机上WiFi等服务。

  而诸如Facebook以及谷歌等公司则希望利用卫星为非洲偏远地区提供互联网接入服务。Facebook的计划是与Eutelsat进行合作,为撒哈拉以南的非洲群众提供互联网服务。

  研究公司Ovum首席分析师卡米尔·门德勒(Camille Mendler)指出,“我们知道互联网宽带普及有利于经济发展。无疑这种接入服务会使科特迪瓦的广大年轻人受益。”

  目前为止,相关新业务的发展还远远没有跟上卫星数量和通信容量发展的步伐。研究公司Comsys的高级顾问杰里米·罗斯(Jeremy Rose)坦言,这种情况让他想起了上世纪90年代光纤运营商的大建热潮,随后在2001年导致了市场的崩溃。

  柯西奥称虽然卫星的使用因地区和类型而已,但在非洲以及中东地区的轨道卫星往往有着80%以上的富余通信容量。而且宽带服务需求和电视并不相同,其往往在不断波动。

  分析师指出,许多涉及传输数字数据的卫星通信业务利润要比传输视频信号更低。Northern Sky本月在一份报告中指出,在现有情况下,卫星运营商利润率对通信服务的强烈依赖意味着“公司不可能将纯数据传输作为自己的主营业务。”

  事实上,四大卫星运营商也依旧通过电视信号服务,包括付费电视服务来获取获取主要利润。同时其在不断开拓新的业务模式。譬如SES,其营收的70%都来自于视频业务,目前正在加速发展超高清电视服务,而超高清电视信号要比传统电视所占的通信带宽更大。

  而Eutelset销售额的64%来自于视频传输,预计互联网视频业务的激增将会抵消价格下降带来的影响。此外据统计,视频业务也分别占到了Intelsat以及Telesat营收的38%和52%。

  Intelsat首席执行官斯蒂芬·斯宾格勒(Stephen Spengler)在今年2月份业绩发布会上表示,目前Intelsat的数据业务也承受着很大的价格压力。但他也补充说,新卫星的发射在降低价格的同时,也能够帮助公司为用户“提供差异化服务”。

  加利福尼亚州门洛帕克的市场顾问蒂姆·法勒(Tim Farrar)表示,四大卫星运营商低估了威胁,而技术的进步还在不断加大这种威胁。卫星升级速度的不断加快会挤压卫星运营商收回投资的时间。

  法勒警告称,“如果价格崩盘,卫星运营商不再会有15年的时间收回投资。他们将仅仅有3到5年的时间收回投资。这是生死攸关的根本性问题。”

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