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听小行星讲述过去的故事

2017-01-12 10:07 来源:科技日报  我有话说
2017-01-12 10:07:27来源:科技日报作者:责任编辑:蒲潇

  小行星任务图

  科技日报记者 刘 霞

  美国国家航空航天局(NASA)近日宣布了两项探测任务“露西(Lucy)”和“赛姬(Psyche)”,这两项任务从5个入围项目中脱颖而出,探测器预计分别于2021年10月和2023年10月发射升空,前往遥远而神秘的小行星,有望为科学家们提供与太阳系早期(不超过太阳诞生1000万年)演化和发展有关的线索。

  研究人员解释称,“露西”将观察来自遥远的太阳系的原始残余;而“赛姬”则会直接观测一颗行星体的内部,这些信息将帮助我们理解太阳系及其行星家族如何形成并成为生命繁衍生息之地,它们的未来会如何。

  “露西”将前往特洛伊小行星

  无人探测器“露西”以1974年科学家们在埃塞俄比亚发现的距今300万年的人类祖先化石命名,预计于2021年10月发射,将对木星的特洛伊(Trojan)小行星群进行深入研究。这些小行星被认为是太阳系的早期遗迹。

  “露西”预计在2025年抵达首个目的地——小行星带,随后于2027年至2033年,拜访特洛伊群的6颗小行星。

  这些小行星之所以让科学家们着迷不已,是因为其受木星引力吸引,与木星共用同一轨道,这个轨道绕太阳的公转周期约为12年。与人们想象的不一样,特洛伊小行星群分为两个“阵营”,分别位于木星轨道前方(L4)和后方(L5)60度的位置上。

  研究人员认为,这些小行星很早之前就已形成,或许远离它们目前的轨道,我们对这些小行星知之甚少,它们可能是被捕获的小行星、彗星,甚至可能是来自柯伊柏带的天体。

  “露西”任务主要负责人、美国西南研究院的哈罗德·利维森在新闻发布会上说:“这是一个独特的机会,因为特洛伊小行星群是形成外行星原初物质的残余物,保留着解读太阳系历史的重要线索,‘露西’就像以它命名的人类化石一样,将改变我们对自身起源的理解。”

  NASA行星科学负责人吉姆·格林说:“迄今我们已经拜访了类地行星、气态巨行星以及很多围绕太阳旋转的其他天体,新探测任务将有助于我们进一步了解太阳系的形成和演化历程。”

  “赛姬”将前往小行星16 Psyche

  “赛姬”的心仪对象则是直径为13