NASA搜寻地球特洛伊小行星

2017-02-13 09:49 来源:科技日报  我有话说
2017-02-13 09:49:03来源:科技日报作者:责任编辑:白璐

  据美国国家航空航天局(NASA)官网10日消息,NASA的“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器(OSIRIS—REx)”,正在搜寻一类神秘莫测的近地天体-地球的特洛伊(Trojan)小行星。研究人员表示,此次搜寻或许能探测到地球的原初组成成分。

  地球的特洛伊小行星被地球重力控制在拉格朗日点,共享地球的轨道,在地球围绕太阳旋转的时候分别在其前后追随。OSIRIS-Rex目前正处在追逐“贝努(Bennu)”小行星的旅程中,正通过地球的第四个拉格朗日点,离地球约1.5亿公里。任务团队将利用这一机会,使用航天器上搭载的测绘相机拍摄这一区域的多幅图像,希望在此找到特洛伊小行星。

  尽管科学家们目前已发现数千颗陪伴其他行星的特洛伊小行星,但迄今只为地球找到一颗特洛伊小行星—2010 TK7。科学家们推断,可能有更多特洛伊小行星共享地球的轨道,但很难从地球上发现它们的“芳踪”,也许是因为离太阳较近,所以淹没在太阳的光芒下。如果能发现更多特洛伊小行星,科学家们就能更好地探测它们并寻找地球上匮乏的贵重矿物质。

  OSIRIS-REx首席调查员、亚利桑那州立大学图森分校的但丁·劳雷塔表示:“因为地球的第四个拉格朗日点相当稳定,组成地球的物质残余可能‘流落’其中。因此,此次搜寻或许能让我们探测到地球的原初组成成分。”

  研究人员表示,不管该研究团队是否发现任何新的小行星,上述搜寻任务都大有裨益。搜寻特洛伊小行星进行的操作,非常类似于这款航天器在2018年接近“贝努”时在其周围搜寻卫星和其他潜在威胁的操作,能够提前进行这些关键任务操作,将帮助OSIRIS-Rex在到达“贝努”时降低风险。科技日报北京2月12日电(记者刘霞)

[责任编辑:白璐]

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