研究揭示亲代抚育行为遗传特性

2017-04-20 11:09 来源:《中国科学报》 冯维维
2017-04-20 11:09:47来源:《中国科学报》作者:冯维维责任编辑:赵清建

  本报讯 一项研究以两种小鼠为研究对象,考察了亲代抚育行为的遗传驱动因素。该研究识别出12个影响小鼠亲代抚育行为的基因组区域,并证明荷尔蒙后叶加压素对其中一种亲代抚育行为——筑洞的影响。成果发表于《自然》。

  就哺乳动物而言,亲代抚育行为在个体、性别和物种之间存在显著差异,在小鼠中包括寻回、拥抱、看护和梳理幼崽以及筑洞。但人们对于这些行为背后的遗传和演化机制仍然知之甚少。

  美国哈佛大学的Hopi Hoekstra及同事研究了两种近亲小鼠——滥交的拉布拉多白足鼠和一夫一妻制的灰背鹿鼠。研究表明,这两种小鼠在亲代抚育行为方面具有较大的遗传差异。作者利用数量遗传学识别出了12个影响亲代抚育行为的基因组区域,其中8个具有性别特异性效果,这表明雄性和雌性的亲代抚育行为可能独立演化。一些基因组区域似乎对亲代抚育具有广泛影响,而另一些则只影响特定行为,如筑洞。

  作者表示,提高荷尔蒙后叶加压素水平的遗传变化与筑洞减少相关。他们还人工操纵下丘脑内的后叶加压素释放神经元,发现这会改变小鼠筑洞的程度。相关发现揭示了复杂的社会行为(如亲代抚育)背后的神经生物学基础 。(冯维维)

[责任编辑:赵清建]

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