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日本隼鸟二号探测器接近目标小行星“龙宫”

2018-06-12 09:18 来源:中国科学报 
2018-06-12 09:18:23来源:中国科学报作者:责任编辑:赵清建

  新华社电日本宇宙航空研究开发机构6月7日宣布,其小行星探测器隼鸟二号已“非常接近”探测目标——一颗名为“龙宫”的小行星,预计将于6月27日前后抵近“龙宫”。

  该机构说,目前,隼鸟二号距离地球约2.9亿千米,距离“龙宫”还有约2100千米。探测器上的离子发动机从3日起已关机,依靠其搭载的高性能相机等设备,一边观测一边靠惯性飞行接近小行星。

  由于“龙宫”是一颗直径只有约1千米的小行星,隼鸟二号接近和着陆的轨道精度要求非常高。日本宇宙航空研究开发机构预计,隼鸟二号将于27日前后抵达“龙宫”附近约20千米处,并继续观测适合着陆的地点。

  隼鸟二号计划于9月至10月首次着陆“龙宫”,并尝试采集岩石样本。2019年初先离开“龙宫”,再二次着陆并采集样本;2019年底飞离“龙宫”,最快将在2020年底返回地球。

  小行星“龙宫”在地球和火星之间的轨道上运行,被认为含有水和有机物,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。科学界希望通过回收和分析小行星样本,解答太阳系形成和生命起源的若干谜题。

  2003年,日本曾发射隼鸟号小行星探测器,2005年11月在小行星“丝川”上两次着陆,创造了人类探测器首次着陆小行星的纪录,并于2010年6月带着小行星的样本成功返回地球。隼鸟二号是其后续型号,于2014年12月发射飞往“龙宫”。 (华义)

[责任编辑:赵清建]

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