正在阅读: 生命或可在星际间传播

生命或可在星际间传播

2018-10-23 09:29来源:中国科学报

调查问题加载中,请稍候。
若长时间无响应,请刷新本页面

  本报讯去年,当一颗美式足球场大小的雪茄形天体Oumuamua进入太阳系时,它并非仅仅让人们第一次看到了一块星际岩石。根据一项新的研究,这也支持了太空岩石通过在遥远的恒星系统之间运送微生物,从而在星际间传播生命的可能性。

  “生命可能会在几千光年之外发生交换。”美国马萨诸塞州剑桥市哈佛—史密森天体物理学中心博士后Idan Ginsburg说。

  这个被称为有生源论的想法已经存在了几个世纪。一些天文学家甚至推测,地球上的生命是由微生物播种留下的,而这些微生物则是搭上了太阳系中另一个存在生命的世界喷射出的碎片的便车,例如来自火星的陨石。但生命来自星际空间似乎是不可能的。

  以如今在印第安纳州拉斐特市普渡大学的行星科学家H. Jay Melosh于2003年进行的计算机模拟为例。分析显示,大约有1/3的脱离地球的陨石最终被赶出了太阳系,而这多亏了木星或土星的帮助,但这个过程耗费了数百万年甚至上千万年的时间——即使最顽强的细菌或孢子也要长时间暴露在真空和充满辐射的太空中。Melosh发现,几乎没有陨石会被某个遥远的星系所俘获。

  如果接收系统是双星,那么前景就会有所改善,因为双星的引力场比太阳系更为复杂。然而,任何善于捕捉的系统同时都善于喷射,这意味着来自另一个系统的星际“难民”更有可能在星际“热土豆游戏”中被驱逐出去,而不是定居在某一个好客的世界里。

  Oumuamua为银河系有生源论提供了新的希望。

  在这项新的研究中,Ginsburg与同样来自哈佛—史密森天体物理学中心的天体物理学家Manasvi Lingam和Abraham Loeb一起计算了天体将生命送到外星世界的几率。

  研究小组在上周发表于arXiv和即将发表于《天文学杂志》的一篇论文中估计,像半人马座阿尔法星这样的双星每年会捕获几千块与Oumuamua大小相当的陨石,而我们的太阳系可能会在一个世纪内捕获一块。

  然后,研究人员将这个捕获率乘以一个星际天体在其携带的任何微生物全部死亡之前遇到的恒星数量。如果这些移动的天体——比如Oumuamua——以每秒钟26公里的速度穿过星际空间,那么其中的1000万颗天体将在100万年内在银河系中的某个地方被捕获。Ginsburg表示:“如果你把整个银河系看作一个整体,你就会认为这种事情经常发生。”

  宾夕法尼亚州立大学天文学家Jason Wright说,这个分析是有价值的——“从合理的数字来看,这表明行星和小行星经常在恒星之间交换。”

  但普林斯顿大学天文学家Ed Turner说,作者可能对Oumuamua这个例子解读得太多了。“对于一个事后评估的事件,你无法写出严格的数学论证。”他说。

  即使我们的星系中充满了像Oumuamua一样的天体,它们也不太可能是有生源论的载体。Melosh指出,Oumuamua太大了,无法从寄居的星球上被驱逐出去。

  尽管如此,Loeb说,更多的数据可能会确定银河有生源论的可能性,更多的星际闯入者的发现将会证明它们的广泛性。并且他指出对其他星球上的生命的探测将会显示是否存在这样一种倾向,就像生命会在一个地方产生,并通过有生源论传播到其他地方。如果是这样,Loeb说,整个银河系在生物学上可能会被认为是相互联系的,它的巨大距离能够被巨大的时间跨度和大量准备穿越太空的天体所抵消。

  之前对Oumuamua的研究表明这可能是一颗冰冷的彗星,而不是一颗由岩石构成的小行星。新的测量方法帮助确认了这个星际闯入者的成分,同时也为研究人员在太阳系中寻找类似的天体提供了帮助。对Oumuamua轨道的仔细观察显示,随着其在太空中穿行,该天体正在以比预期更快的速度被推向远离太阳的方向。那可能是冰——在加热后会向太空中喷射气体。而这一过程恰恰是彗星,而不是小行星的特征,尽管Oumuamua从来没有展示过伴随大多数彗星的由气体和尘埃构成的“光辉”的尾巴 。(赵熙熙)

  相关论文信息:DOI:10.1126/science.aav7396

  《中国科学报》 (2018-10-18 第2版 国际)

[责编:毕孝斌]

阅读剩余全文(

相关阅读

您此时的心情

新闻表情排行 /
  • 开心
     
    0
  • 难过
     
    0
  • 点赞
     
    0
  • 飘过
     
    0

视觉焦点

  • 中法关系行稳致远

  • 木雕传技艺 古建焕新生

独家策划

推荐阅读
要模仿构建类似地球、如此复杂的自然界生态系统,在小尺度上是难以保持长时间自主循环运行的。“但如果把蓝藻大幅度改造,做成人造叶片,可操作性比构建一个生态系统要容易得多”。
2019-03-25 09:54
前不久,《自然》杂志在线发表了中国科学家在早期肝细胞癌蛋白质组研究领域取得的重大科研成果。
2019-03-25 09:51
给科研项目经费“松绑”的呼声由来已久。如何既让科研人员从繁琐的报销手续中解放出来,又防止科研经费滥用,再一次成为参加全国两会的代表委员们热议的话题。
2019-03-25 09:50
“华龙一号”海内外示范工程在建4台核电机组控制棒驱动机构全部配齐。
2019-03-25 09:46
日前,美国亚利桑那州立大学航天专家约瑟夫·奥鲁克在月球和行星科学会议(LPSC)上透露,美国国家航空航天局(NASA)计划发射小卫星探测小行星“帕拉斯”。
2019-03-25 09:44
作为我国正在建设的首个全球低轨宽带互联网星座系统,虹云工程的进展备受关注。
2019-03-25 09:40
不久前,全球人工智能计算机视觉领域奠基人之一、约翰霍普金斯大学教授艾伦·尤尔抛出“深度学习(Deep learning)在计算机视觉领域的瓶颈已至”的观点,引发业内许多专家的共鸣和热议。
2019-03-25 09:39
中科院昆明动物所计算生物与医学生态学课题组近日在《自然》旗下的The ISME Journal发文,揭示人类肠道菌群多样性与疾病间不一定存在相关关系。
2019-03-25 09:35
人工智能技术和应用飞速发展,在推动经济社会创新发展的同时,也带来安全、伦理、法律法规等方面的风险挑战。
2019-03-25 09:33
传统治疗幽门螺杆菌采用铋剂四联疗法,但由于四联疗法使用药物种类多、服用方法较复杂、副反应也较多,影响医患合作。兰春慧团队以232名幽门螺杆菌临床患者为研究对象,进行随机对照试验。
2019-03-25 09:32
一直以来,如何运用高分辨率的望远镜观测到黑洞是天文学家思考的科学问题。
2019-03-25 09:31
佛山的河长通过人脸识别“签到”,就能在线上完成“巡河”工作?河涌水质不再依赖人工监测,就能实现24小时全天候智能监测、预警和治理?
2019-03-25 09:26
日前,中国国家气候变化专家委员会和英国气候变化委员会联合编写的《中—英合作气候变化风险评估——气候风险指标研究》报告(中文版)发布。
2019-03-25 09:21
有学者统计,每年新增的社会语言词汇中,有80%来源于科技领域。科技领域用词如果不能及时得以规范,会影响社会语言的健康发展。
2019-03-25 09:19
用手机摄影成了普通人的日常,可是和专业摄影器材相比,手机经常感觉“力不从心”,大视野、广角、远距离等等都难以hold住。而一部智能手机跟随“天智一号”卫星升空,却可以在太空里给地球高清实拍。
2019-03-25 09:17
自20世纪60年代以来,物理学家已在K介子和B介子(都由两个夸克组成)内发现了CP破缺现象,相关研究分别于1980年和2008年荣膺诺贝尔奖。
2019-03-25 09:16
数字孪生引入国内仅几年时间,距离广泛应用还有很长的路要走,却已是众多企业发力工业互联网的重要聚焦点。如果说前10年云计算的发展主要靠技术驱动,边缘计算则让这一技术理念更符合工业互联网的实际场景。
2019-03-25 09:12
澳大利亚一项新研究显示,长期坚持以绿叶蔬菜、鱼类、谷物等食物为主的MIND饮食,有助于保护老年人的记忆、预防痴呆症。下一步他们将在随机对照试验中评估MIND饮食的效果,并研究这种饮食模式相关的健康保护机制。
2019-03-24 13:30
1960年,为了纪念世界气象组织的成立和《世界气象组织公约》的生效,世界气象组织执行委员会决定把每年3月23日定为“世界气象日”。
2019-03-22 13:57
3月21日,我国高分辨率对地观测系统重大专项(以下简称高分专项)的两颗卫星——高分五号、六号卫星正式投入使用。自2010年批准启动实施以来,高分专项已成功发射六颗卫星,数据源不断丰富,并在国土、环保、农业、林业、测绘等领域得到广泛应用。
2019-03-22 09:40
加载更多