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“机遇”号:传奇故事终谢幕

2019-02-15 08:51来源:科技日报

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  “机遇”号火星探测任务终结 图片来自网络

  今日视点

  当地时间2月13日,美国国家航空航天局(NASA)在位于加利福尼亚州的喷气推进实验室(JPL)举行新闻发布会,宣布为期8个月的挽救计划失败,“机遇”号火星探测任务终结。情人节到来之际,在红色星球工作15年的“机遇”号与人类正式说“分手”。

  “机遇”号失联 NASA全力挽救

  2018年5月下旬,“机遇”号遭遇火星沙尘暴袭击,6月10日,它与地球失去联系。NASA推测沙尘覆盖了其太阳能电池板,“机遇”号遭遇能源危机。

  此后,NASA向“机遇”号发送上千次“唤醒”指令,希望其重新上线。2018年9月,NASA的火星轨道飞行器拍摄到“休眠”的“机遇”号,但仍未收到其回复,绝望的NASA一度准备在45天后放弃抢救。11月,火星风季到来,NASA开始寄希望于一阵“神风”将“机遇”号太阳能板上的灰尘吹走,使其恢复生命。

  今年1月,NASA转换指令内容,试图解决其时钟、主控机、无线电等故障。2月12日,NASA最后一次联系“机遇”号,仍未收到其回复。在此期间,NASA甚至给“机遇”号播放过多首励志歌曲。

  2月13日,NASA科学任务局副局长托马斯·祖布肯在新闻发布会上宣布“机遇”号任务终结。JPL火星探测车项目主管约翰·卡拉斯说:“我们已经尽了一切可能的努力,试图恢复‘机遇’号。收到信号的可能性微乎其微,我们无法继续抢救工作。”

  超期服役14载 探测成果斐然

  “机遇”号于2003年7月7日发射,2004年1月25日成功登陆火星,主要任务是搜寻火星上水的痕迹,并研究火星地质结构和天气环境。“机遇”号最初的设计目标是在火星表面生存90天,行驶1000米左右。事实上,它在火星漫游14年半,超过其设计寿命的55倍;行驶路程45.16公里,是设计目标的45倍。

  在火星上工作的日子里,“机遇”号给人类带来数不清的惊喜:创造了单日最长火星行驶纪录,拍摄了包括15张360度彩色全景图在内的217000张图像,检查分析了124块火星岩石,发现了在水中形成的赤铁矿石,找到了火星上的第一个陨石,积累了丰富的火星天气、地质数据。最重要的是,“机遇”号的研究结果表明,火星表面曾存在与地球饮用水类似的“古代水”,这颠覆了先前科学家对火星的认识。为了表彰“机遇”号的突出贡献,小行星39382以“机遇”号命名!

  正如祖布肯所说,十几年来,“机遇”号一直是行星探索领域的一个标志,它告诉我们火星作为一个湿润的、有可能宜居的行星的古老历史,向人类揭示了未知的火星景观。

  “机遇”号虽去 火星探测“后继有人”

  “机遇”号任务终结是科学探索事业的损失,但我们探索火星的脚步不会有丝毫停歇。

  2018年11月26日NASA“洞察”号探测器在火星着陆,将人类对红色星球的科学研究由地表深入到内核,搜寻火星起源线索。2012年登陆的NASA“好奇”号火星车,也已经在盖尔陨石坑工作超过6年。

  更令人兴奋的是,新的火星探测时间窗口将在2020年来临,人类也将迎来新一波火星探测高潮。NASA的“2020火星车”将在杰泽罗陨坑着陆,寻找这一“三角洲”地形上的生命线索,并将选取部分火星岩土封装,等待后续任务将其带回地球。欧空局也将在2020年左右将“富兰克林”号火星车送上火星,目的也是解开火星的生命密码。

  此外,中国也将在2020年左右开展首次火星探测任务,并将力争一次性实现环绕、着陆和巡视三大目标。美国总统特朗普在2017年12月11日签署太空政策指令,要求NASA使美国宇航员“最终登上火星”。

  NASA局长吉姆·布里登斯汀表示,总有一天,人类宇航员将登上火星。当那一天来临,人类在火星上迈出的历史性一步中,“机遇”号的贡献不可磨灭。(记者 胡定坤)

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