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大脑结构其实“男女有别”

2019-02-21 09:36来源:科技日报

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  中国有句老话:女大三、抱金砖,如果结婚时女方比男方大上3岁,将预示着婚后生活幸福美满。虽然这只是民间俚语,但一项新研究却用科学数据告诉了人们“3岁”的奥秘。

  近日,美国科研工作者研究发现,成年女性的大脑会比同龄男性的大脑年轻大约3岁。这项科学研究结果基于什么科学道理?目前我们探索到人类大脑在结构和行为认知等多方面存在哪些性别差异?这些差异又将意味着什么?近日,科技日报记者带着这些问题采访了西安电子科技大学生命科学技术学院副教授李军。

  代谢角度 女性大脑更年轻

  “该项研究是通过测试男、女志愿者大脑的代谢水平来评估大脑的‘年龄’。”李军告诉记者,人类大脑的新陈代谢会随着生理年龄增长而逐渐放缓,这个过程进行的快慢程度也可能存在性别差异。美国华盛顿大学医学院研究人员采用正电子发射断层扫描技术(PET)对200余名20至80岁的志愿者的大脑进行了扫描,以获取他们大脑的新陈代谢数据。

  “大脑运转时必然会消耗葡萄糖和氧气。”李军进一步介绍,将新陈代谢的必要物质葡萄糖和氧气用短寿命的放射性核素进行标记并注入志愿者体内,大脑代谢时自然会消耗这些被标记的葡萄糖和氧气,科研人员再通过PET技术扫描出不同脑区放射性物质的聚集程度,从而揭示脑区代谢活动的情况。“这些特点能通过图像反映出来,就像做CT一样。”

  据悉,研究人员采用机器学习算法将实验数据与年龄之间建立起了预测模型,结果显示,从代谢水平的角度看,女性大脑比同龄男性大脑年轻3岁左右,且这种差异在20多岁时就已开始显现。

  在李军看来,这项研究从一定程度上解释了为什么同龄异性之间会存在认知、理解能力方面的偏差。也许正是因为女性的大脑更加年轻,所以如果婚姻中女方相比男方年长一些,那么双方的大脑成熟度可能更相近,双方大脑的认知、理解的角度以及思考的方式可能会更“贴近”,从而在日常生活中能够多一分理解,避免一些矛盾和争执。

  脑结构差异导致认知行为有别

  人的大脑不仅在新陈代谢方面存在性别差异,在脑结构方面也是“男女有别”的。

  李军介绍,男性的脑容量往往大于同龄女性,大脑皮层的质量男性也通常大于女性,但皮层厚度女性更厚一些。有学者在公开发表的论文中更详尽地分析了这个问题:研究发现女性额叶、顶叶和枕叶某些区域的灰质体积显著大于男性;女性海马、扣带回以及胼胝体等区域具有更高的各向异性,表明女性这些区域的髓鞘化程度较男性更高;女性局部脑结构上的信息传递效率较男性更为高效。

  “以往的研究表明男性的右脑更发达,而女性则更擅长使用左脑。这些差异也在人的行为、认知上得到了体现。”李军表示,男性较女性具有更高的空间认知能力和逻辑思维能力, 而女性在言语能力上较男性更胜一筹,如言语流畅性、言语记忆等。

  “另一方面,我们对包括大脑在内的人体生理结构个体差异方面的研究也在为精准医疗奠定基础,区别男女之间的差异或许是现实精准医疗的第一步。”在李军看来,今后医疗的终极目标必然是个性化医疗,即每个人应针对自身的身体状况采用个性化的精准治疗方案。以成年人感冒为例,目前的药物治疗量是一致的,男性和女性无区别对待,然而“这是不科学的”。不同性别甚至不同个体的免疫力都存在差异性,人体对药物的敏感性也不例外。因此不仅要对症下药,更要因人而异。

  “搞清楚人与人有哪些不同,不仅旨在实现精准医疗,也将有助于在人们入学、工作等方面实现最优化。”李军强调。(于紫月)

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