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亚马孙森林大火为全球变暖火上浇油

来源:科技日报2019-09-05 09:21

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  “身边有些事情吸引住了我的目光……我意识到叶口蝠穿越林间,寻觅果子,掌蝰盘绕在兰花根部,伺机出击,美洲虎在河岸边漫步。在这些动物的四周,有800种乔木挺立着,比北美洲所有的特有种还多;还有上千种的蝴蝶,这个占全世界整个动物群百分之六的生物等待黎明。”这是当代最伟大的生物学家爱德华·威尔逊眼中的亚马孙雨林一角。他说:“富饶的雨林,永远是地球上最后一个宝库。”然而,这个地球上最大的宝库如今正经受着存续或毁灭的考验。

  大火吞噬“地球之肺”

  亚马孙雨林是世界上最大的热带雨林,它横跨8个国家,覆盖了南美40%的面积,而且它占据了世界雨林面积的一半,占全球森林面积的20%,是全球最大、物种最多的热带雨林,被称为“地球之肺”和“绿色心脏”,它贡献了地球大气中20%的氧气,对全球变暖起着举足轻重的作用。

  根据世界自然基金会(WWF)的数据,有超过3000万人生活在这一地区,这里也是大量哺乳动物、鸟类、两栖动物和爬行动物的家园,很多动物只存活在亚马孙雨林地区,每两天就有一种新的植物或动物在这里被发现。

  近些天来,持续不断的大火,正以创纪录的速度吞噬着巴西亚马孙雨林的一切,起火点多达4万个;据报道,大火中雨林新添了9250平方公里的疤痕,烟雾弥漫到了3000公里以外的城市,热带植被和其间栖息的动物、真菌正化为灰烬。

  人类活动是罪魁祸首

  每年6月至10月是亚马孙盆地的旱季,巴西国家空间研究所表示,旱季是火灾发生的原因之一,但今年亚马孙地区的降雨量仅略低于平均水平,并未出现异常,热带雨林的环境非常潮湿,全年湿度高达77%—88%,因此人类活动才是火灾频发的罪魁祸首。

  中科院西双版纳热带植物研究所科普工作者刘光裕也在关注这场大火。他告诉科技日报记者,森林大面积砍伐后,形成倒木,旱季温度足够高或民间用火、烧荒等,一场风来,就会让火势蔓延。一旦邻近的活体树木被烤干,就很容易导致成片雨林被点燃的恶果。倘若分布在整个雨林各个角落的数万个火点连接成片,简直就是地球的灾难。

  WWF亚马孙项目负责人里卡多·梅洛则直陈大火是“近期砍伐森林树木加剧导致的”。虽然巴军方已出动数万人灭火,但扑救的效果还未得到评估。

  或导致极端气温频现

  来自WWF的数据显示,亚马孙雨林储存着900亿到1400亿吨的二氧化碳,并释放了很多氧气。在8月发生大火之前,林地转耕地和森林砍伐使得亚马孙雨林每年向空气中释放5亿吨二氧化碳;而大火对亚马孙雨林植被造成的损害,会加快释放二氧化碳的速度,加速气候变暖,其结果就是对南美气候造成直接影响,如降雨减少、气候更加干燥等。长期来看,大火造成的碳排放或将导致全球变暖更加严重。

  此外,不可忽视的是,亚马孙雨林调节全球气候的作用是全方位的。这个区域土壤中的水分经由植物体蒸腾到大气中,地表水汇集成亚马孙的河流,最终汇入大海。美国国家海洋和大气局称,全球天气状况在很大程度上受海洋洋流的影响。洋流帮助调节气候,将赤道地区温暖的海水和降水带给两极地区,将两极的寒冷海水带到赤道地区。如果没有这些洋流的调节作用,地区气温将会变得更加极端。如果植被继续遭到破坏,也就意味着蒸腾作用大幅减弱,调节全球气候的能力也大打折扣,灾害也将祸及全球。过去50年间,亚马孙雨林已痛失17%的植被,亚马孙盆地南边与东边的水汽循环业已受到影响。

  WWF警告说,破坏亚马孙雨林的结果就是世界上许多地方都会更加频繁地出现极端气温,同时伴随着极端干旱以及四季交替现象的消失,这不是危言耸听。

  刘光裕告诉科技日报记者,从无数的历史实例来看,热带雨林的修复是很困难的。雨林的土壤十分贫瘠,因为营养循环很快,树叶落下或树木腐烂后,都会很快被吸收,它的土壤层其实是很薄的。森林一旦遭砍伐后,土壤很快会被雨水冲刷。“全世界都还没有太成功的森林修复经验,相对于生态修复,不要破坏是一个底线。”刘光裕说。(记者 赵汉斌)

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