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SpaceX再申报20份部署计划 42000颗卫星排队上天

来源:科技日报2019-10-18 09:02

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  卫星由猎鹰9号火箭大量部署。图片来自网络

  记者 张梦然

  SpaceX正在申报20份让人惊掉下巴的卫星部署计划——每份1500颗,共计30000颗!

  美国联邦通信委员会(FCC)帮他们向管理全球宽带资源分配的ITU国际电信联盟递交了这一摞申请。而此前,FCC已经批准了他家1.2万颗卫星的星链(Starlink)部署。

  没错,加起来,SpaceX希望最终能够操作42000颗卫星。

  要干啥?这是啥样的需要啊,用得了那么多卫星?!

  无信息死角的“数字地球”

  SpaceX最新的回复是:要确保他们的网络能够负责任地满足“预期需求”。

  而马斯克的“预期需求”,就是一个无信息死角的“数字地球”——一举改变既往高成本、低可靠性的网络,直接弥补全世界范围的互联网“缺口”。

  为此,星链星座要成为全球最大卫星星座,真正实现覆盖全球的自组网络,彻底摆脱光纤和基站的区域限制。

  但瞄准这个“数字地球”的,不止一家。

  目前的竞争者,还有一网(OneWeb)星座、亚马逊的柯伊伯(Kuiper)星座、美国轨道通信公司(Orbcomm)的星座等。星链计划此前估算成本100亿美元(尚未增加3万颗前),但如果能成为笑到最后的人,预期年收入将高达300亿美元,也就是SpaceX未来的最主要收入来源,当然值得全力以赴。

  随着5G浪潮正在全球兴起,星链计划也被相当一部分人认为会和5G网络“正面硬杠”。尽管从本质上看,天基互联网和5G无论是技术和通信方式上并不冲突,但人们仍然预测二者竞争会从通信技术领域,延伸至所有的下游产业链上,并且断言:这里弥漫着下一代互联网的硝烟。

  4万余颗卫星缀成链

  今年5月24日,荷兰的一位卫星跟踪者马可·兰博埃克发布了一段惊人的视频——数十颗卫星组成的“星星锁链”,闪耀夜空。

  这一天,正是SpaceX公司的猎鹰9号火箭成功地将60颗卫星一次性送入了距离地表440公里的初始轨道——这还仅仅是SpaceX公司庞大的星链计划的开始。

  继5月第一批之后,他们很快就将发射第二批星链卫星。按计划,今年内还会部署2—6批,每批60颗。预计到2024年部署完成4425颗,而这还只是部署在近地轨道,即地球上方1150—1325公里处的卫星,都在Ku与Ka波段之间传输数据。SpaceX另有7518颗卫星,将部署在更接近地面的极低地球轨道,即地球上方335—346公里处,以V波段传输。

  这些发射,还都属于之前批准的1.2万颗卫星之内。

  想知道目前有多少颗卫星正在绕地球运行?

  忧思科学家联盟4月1日发布数字,当前在轨运行的卫星总数是2062颗,而人类已发射所有人造卫星总数约8100颗。SpaceX的4万余颗目标,会将这个总数提高近5倍!

  质疑声音一箩筐

  这一计划公布后,人们很担心自己头顶上将发生的各种问题。

  首先是控制与安全。FCC此前曾拒绝过Swarm公司的卫星发射,一个理由就是这些卫星体积太小而无法被空间监管网络追踪,甚至可能危及轨道上其他卫星的安全。这批卫星尺寸为10×10×2.5厘米。

  星链卫星显然大得多,单颗重量都有386公斤。而且,确实也有那么一个“任性”的星链成员,它离欧洲空间局的卫星轨道太近了,迫使欧空局进行了一个回避操作。SpaceX呢,将此事件归咎于其呼叫寻呼系统中的“错误”。

  至于地面的安全,SpaceX承诺星链卫星至少95%的组件都可以在生命结束后返回大气层时,通过快速燃烧全部解体。

  另一个担忧的声音来自天文学家。当上万颗卫星包围地球时,天文观测可能将受到严重干扰,因为这些闪烁的低轨卫星显然肉眼可见,这对正在竭力探索宇宙深空秘密的科学家和天文设备来说,可能是一场灾难,或需要新的识别及排除卫星干扰技术。

  此外还有一箩筐的质疑声音,包括可行性差、地面如何支持、卫星频段如何与现行手机标准兼容、卫星的单向广播方式如何满足交互、费用会不会高得吓人……

  疑问可能会越来越多。毕竟,我们的地球还不曾被4万多颗卫星包围过。

[ 责编:肖春芳 ]
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